Fuente: DPA Internacional.

Los líderes de la Unión Europea discutirán esta semana la renuncia a las protecciones de propiedad intelectual para las vacunas Covid-19, luego de que Estados Unidos cambiara de posición sobre la política que podría permitir a muchos países más pobres producir sus propias vacunas.

“La UE también está lista para discutir cualquier propuesta que aborde la crisis de una manera eficaz y pragmática”, dijo el jueves la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, a pesar de haber señalado previamente su oposición personal a la medida.

“Es por eso que estamos dispuestos a discutir cómo la propuesta de Estados Unidos de una exención sobre la protección de la propiedad intelectual para las vacunas Covid-19 podría ayudar a lograr ese objetivo”, dijo el director ejecutivo de la UE en una conferencia de prensa.

Existe una preocupación cada vez mayor de que los países más ricos de Europa y América del Norte, donde se patentan y fabrican muchos jabs, están avanzando en vacunas, dejando atrás a gran parte de la población mundial.

La UE, EE. UU. Y otros países productores de vacunas también han sido acusados ​​de acaparar las vacunas y de estar más preocupados por proteger las ganancias de la industria farmacéutica.

El miércoles, Estados Unidos se pronunció a favor de suspender los derechos de patente e indicó que tomaría un papel activo en las negociaciones necesarias de la Organización Mundial del Comercio (OMC) para que esto suceda.

India y Sudáfrica propusieron oficialmente la medida el año pasado, pero tuvieron una recepción tibia por parte de las naciones occidentales.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dio la bienvenida a la nueva posición de Washington el jueves y dijo que “abre la oportunidad para que los productores de vacunas compartan el conocimiento y la tecnología que permitirán la expansión efectiva de las vacunas producidas localmente”.

El cambio en la política estadounidense ha ganado elogios de los defensores de la salud pública y de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y ha vuelto a colocar el tema en la agenda de discusión en Europa.

A continuación, los líderes de la UE debatirán la propuesta durante las conversaciones en la ciudad portuguesa de Oporto el viernes y sábado, según el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel.

El presidente francés, Emmanuel Macron, respaldó incondicionalmente la idea el jueves, y el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Heiko Maas, dijo que su país estaba abierto a ella.

A corto plazo, eliminar los derechos de patente no necesariamente aumentará la oferta, argumentan las empresas farmacéuticas, ya que la mayoría de los problemas en la actualidad se relacionan con la capacidad de producción global.

Para abordar las necesidades inmediatas, todos los países productores de vacunas deberían permitir la exportación de las inyecciones, dijo von der Leyen, y agregó que la UE ha enviado más de 200 millones de dosis de vacunas.

“Debemos desarrollar la capacidad de producción global con el apoyo financiero de la UE para los socios en desarrollo”, escribió Michel en Twitter.

En general, los líderes de la UE no se opusieron a la idea, dijo el jueves un funcionario de la UE que pidió el anonimato. Hubo “un amplio consenso” para discutir el asunto, según la fuente.

Pero si bien la renuncia a los derechos de patente podría aumentar la fabricación mundial de vacunas Covid-19 al, por ejemplo, abrir sitios de producción también en países africanos, este proceso podría llevar varios meses, dijo el funcionario.

Para que el movimiento se lleve a cabo a través de la OMC, más de 160 países tendrían que aceptar la suspensión de las regulaciones internacionales de derechos de autor.

Sin el apoyo de las empresas farmacéuticas, también sería muy difícil copiar las complejas recetas de nuevas vacunas. 

La industria está en armas. El grupo de Investigación y Fabricantes Farmacéuticos de América (PhRMA) dijo que la medida socavaría la “respuesta global a la pandemia y comprometería la seguridad”.

“Esta decisión sembrará confusión entre socios públicos y privados, debilitará aún más las cadenas de suministro ya tensas y fomentará la proliferación de vacunas falsificadas”, dijo el presidente de PhRMA, Stephen J. Ubl, en un comunicado.